ブラジル・ガラパリと研究デザイン

ビタミン飲料業界におけるレモン並みに「自然高放射線地域」として引き合いに出されるブラジル・ガラパリ地方であるが、その健康への影響を調べた資料がネット上で手に入る。

http://www.rist.or.jp/atomica/data/dat_detail.php?Title_No=09-02-07-03

話は一見するとわかりやすい。

A「ガラパリの住民202人とその対照地域の住民147人についての調査結果によると、(抹消血リンパ球の)染色体異常(欠失、2動原体、リング)の頻度はガラパリと対照地域とでは有意に異なっており、検査細胞数中の染色体異常の割合(%)は対照地域の0.98%に対して1.30%とガラパリの方が高くなっている」

B「しかしながら、エスピリト・サント州の夫婦8000組とその妊娠終結(生・死・流産)44,000回について、産児の性比、先天性異常、流産、死産、乳児死亡、生殖能(受胎率、出産率)を調べた結果によると、対照群と比較して、「良い」影響も「悪い」影響も認められなかった」

ということで、C「染色体異常は生じるが、妊娠出産に関しては問題なし」と解釈できそうだが、たぶんそういう結論にはならない。

なぜなら、A と B では母集団が違うから。(なお、ガラパリはエスピリト・サント州にある)

C をいうためには染色体異常を調べたガラパリの集団の夫婦と妊娠終結を調べなくてはならないはずだが、どういうわけかこの研究デザインでは妊娠出産に関しては母集団を広げてしまっている。私の感覚ではこれはおかしい。例えとしては不完全だが「××川周辺では確かに水俣病類似の症状を示す患者が有意に多いが、××川のある○○県全体と他の地域では差はない。だから、××川周辺は安全だ」っていってるようなもんでしょ。特定の「濃い」地域を全体に還元しちゃえば、そりゃ薄まるよね。あと、便宜的に「妊娠出産」と書いたが、実は妊娠に関しては、このデータは何もいってない。妊娠終結44,000回がデータだから、妊娠のしやすさなんてことはこのデータからはわからない。

つっこみどころ満載のこの研究デザインであるが、C が仮にいえたにしても D「だからガラパリ程度に放射線量が上がっても健康(少なくとも出産に関しては)には被害はない」とはいえないはずだ。

この手の研究は統計的な均質性、つまり比較対象には質的な差はないという前提から出発しているが、実際のデータはバイアスがつきものでこれを評価する必要がある。すぐに思いつくのは「ガラパリでは長年に渡る放射線被曝の影響を低減するために既に選択圧がかかっており、放射線耐性を持った個体(例えばDNA修復を助ける特定の酵素の活性が高い個体)が有意に多い」というもの。

このバイアスの影響を打ち消すためには「他地域に住む人をガラパリに連れていき、その集団とネイティブのガラパリの人たちと比較する」ことが一案だが、しかしこれは福島で今おこっていることに限りなく近い。

一部の識者から「避難指示の範囲を拡大しないのは人体実験をしているようなもの」という指摘があるが、それは以上のような理由からだろう。

 

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2 Replies to “ブラジル・ガラパリと研究デザイン”

  1. 初出は『BioPhysical Psychiatry』

    コメント欄にて以下のような質疑応答がなされた。

    下戸 2011/04/08 00:25
    素人ですがとてもよくわかりました。「選択圧」ってのがなるほどと。私、アルコール駄目なのですが、放射線に対してもそういう強い・弱いってあるのじゃないか、そんなもんないか……とずっと思ってたのですが「(例えばDNA修復を助ける特定の酵素の活性が高い個体)」っていうメカニズムならば理解できます(これは仮説でしょうけれども)。やっぱり酵素か。興味深く読めました。ありがとうございます。

    管理人 2011/04/08 06:08
    放射線医学は専門ではありませんが、医学部では知識として色素性乾皮症という病気を教わります。
    http://ja.wikipedia.org/wiki/%E8%89%B2%E7%B4%A0%E6%80%A7%E4%B9%BE%E7%9A%AE%E7%97%87
    実際にこの疾患に罹った患者さんを診ることはまずないでしょうが、理論的にありうるんだという
    ことで教えられるわけです。ご参考までに。

    疫学の専門家たちがこういったデータをどう読んでいるか気になるところですが、発表してくれない
    んですよね。このレベルの議論が一番必要とされていると思うんですが。

    通りすがりん 2013/10/22 12:26
    『美味しんぼ』の今週号にこの記事を参考にしたのでは?と思わせるエピソードが載ってました。

    栗田(山岡嫁)「ブラジルのガラパリは5.5ミリシーベルト、(略)という例を持ち出す人がいます。その線量でずっと暮らして発ガン率が高くないから、放射線管理区域の安全基準値など問題ではないと。」
    山岡「何千年もその土地に住み続けている人たちとわれわれを一緒にできないだろう。」
    サブキャラ@名前わかんね「そうですよね、疫学上の調査が十分かどうかが問題だし、何千年の間に、ダーウィン的に言えば放射線に強い人たちだけが生き残ったからなのかもしれないし。」

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